Del refugio del lago Fourcat a Mounicou por el lago de Izourt

Esta etapa no tiene ninguna dificultad especial, a parte de la distancia, los desniveles y la orientación como en cualquier excursión por alta montaña en los   Pirineos.
  • 6 horas 30’ Longitud 17,7 km. Desnivel +366 m -1717 m
Es una etapa con 2 ambiente muy diferenciados. Del refugio del lago Fourcat a 2445 m, comenzamos por un terreno muy alpino donde un zig zag nos ayuda a bajar unas fuertes pendientes de forma bastante cómoda, si bien, vigilando de no resbalar. Pasamos el atractivo lago de Izourt a 1652m. y más abajo entramos en unos caminos en unos bosques explendorosos, en los que seguimos un buen tramo de canalizaciones de agua prácticamente llanas para llegar a la Gîte de étape de Mounicou a 1091 m.

La presa y el drama de Izourt

La “Société hydroelectric des Pyrénées” planeó un gran proyecto hidroeléctrico en la región para interconectar las cuencas de los lagos de Gnioure, Izourt i Soulcem. A l’estany d’Izourt a 1650 m, levantando tan sólo una pared de 46 metros de altura pueden acumular 7,5 millones de metros cúbicos de agua. Entre el 1937 y el 1940 se realizan los trabajos con personal local y algunos extranjeros, sobre todo trabajadores venidos de los Alpes Italianos, si bien también había algunos catalanes. En el 39 con la amenaza de estallar la guerra con Alemania se aceleran los trabajos para poder aumentar la producción de aluminio necesario para la industria del automóbil y el armamento. Para situarnos históricamente, recordamos también que Barcelona cayó el 26 de enero del 39 en manos del dictador Franco y se provocó un éxodo de más de 550.000 refugiados a França. También Hitler el 15 de marzo invadió Checoslovaquia.  Para subir el material desde Pradière a 1176 m se construyó un telefèrico que aún sigue en funcionamiento. Durante el mes de marzo del 1939, una violenta tormenta de nieve que duró 3 días obligó a parar los trabajos. El 24 de marzo a las 7,30 horas, el viento derrumbó dos barracones en los que se encontraban los trabajadores. En estas condiciones de frio extremo, los que se salvaron se lanzaron a la búsqueda de las víctimas entre la nieve y las ruinas. Por la tarde llegó ayuda desde el valle, pero pronto se hizo de noche y el mal tiempo les obligó a para la búsqueda. Durante los 2 días siguientes, siguieron rescatando alguna personas y heridos, pero para complicar más la situación, un alud destruyó el teleférics. Con el teleférico estropeado, la tormenta que no para y el riesgo de aludes, el dia 26 deciden abandonar el lugar para evitar más tragedias. Finalmente el 28 consiguen subir un grupo de esquiadores alpinos que evacuó el resto de trabajadores muertos.  Esta tragedia se saldó con un total de 31 muertos, 29 de los cuales eran italianos y fueron enterrados en el cementerio local de Vicdessos. Sus familias eran demasiado pobres para repatriar los cuerpos a su país.  Hasta hace pocos años aún se daba por bueno que la tragedia la había provocado un alud, pero ya se ha aceptado que fué la acumulación de nieve y el viento. Fotos facilitadas por Antoine Specia de la Ass Ricordate Izourt
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